Entries by Els Schelfhout

Over kolonisatie, beeldvorming en een beeldenstorm in ons hoofd.

Over kolonisatie, beeldvorming en een beeldenstorm in ons hoofd. ‘Sorry seems to be the hardest word’ Elton John zingt in mijn hoofd dezer dagen, nu voor- en tegenstanders van excuses, van de Leopold II-standbeelden en -straatnamen over elkaar buitelen. Heeft het zin om nog iets aan de discussie toe te voegen? ‘It’s a sad, sad […]

Over leerproblemen, taaldenkers en beelddenkers.

Over leerproblemen, taaldenkers en beelddenkers. En wat marcheren daar mee te maken heeft. 1977. Trompetten schallen door de luidsprekers. Trommels roffelen. De meisjes van de Vrije Lagere Basisschool in Kallo marcheren rond de speelplaats. Links, rechts, links, rechts…. “en loop die hoeken uit!”.  Wanneer de muziek stopt, schuifelen ze stil en in rechte rijen de […]

Elk kind is welkom

Elk kind is welkom. Ik zal zo’n jaar of acht geweest zijn, maar ik kan me hem nog goed voorstellen. De weekends bracht hij door in het bushokje aan het dorpsplein. Daar zat hij voor zich uit te staren. Ik vond het een triest gezicht. Na maanden eenzaam verblijf kon de enige Turkse man die […]

‘Portiek is een woord’

‘Portiek is een woord’ “Moeder, je schrijft iets dat niet bestaat”. Mijn zoon keek me aan, lichtjes triomferend omdat hij in één van mijn teksten een woord vond zonder betekenis. “Welk woord dan?”, vroeg ik hem. “Portiek!”. Ik legde het uit:  een kleine, meestal open inkomhall, voor een winkel bijvoorbeeld, in een flatgebouw. Het  gedeelte […]

Niks kan ons beschermen tegen het lelijkste

Niks kan ons beschermen tegen het lelijkste Ik zie haar nog zitten. Het grijs-rode plooirokje netjes op de knietjes. Witte wollen sokken. Wiebelende voeten. Aan de schoenen kon je zien dat ze dagelijks gedragen werden. Beige ‘Kickers’ met een blauwe neus en een gaatje aan de rechtse grote teen. Dat wist ze wel. Maar het […]

Over de illusie van loslaten: ‘Afscheid nemen bestaat niet’

Over de illusie van loslaten: ‘Afscheid nemen bestaat niet’ La vie en rose. Ik geloof er niet in. Natuurlijk zijn er verschillen: willekeurig en altijd onrechtvaardig. Zo konden mijn grootouders en mijn ouders beter in België geboren worden, dan in Belgisch Congo. Zo konden onze kinderen beter hier geboren worden en opgroeien, dan in Somalië, […]

Zelfkennis is het begin van alle wijsheid… of van verbetering.

‘Gnothi Seauton’, ‘Ken uzelf’, stond gebeiteld boven de ingang van de tempel van Apollo in Delphi. Het gebod wordt toegeschreven aan ten minste zes Griekse wijsgeren waaronder Pythagoras. Maar hoe goed kennen wij onszelf? Niet zo goed, volgens professor in management en psychologie Adam Grant die onderzoek deed op de werkvloer en vaststelde dat collega’s […]